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Unidad Educativa Instituto Americano – La Paz

  1. Presentación descriptiva de la Unidad Educativa

“EN LOS CXII AÑOS, MAS DE UN SIGLO PARA EDUCAR”

El Unidadl fundado en 1907, Obra de La Iglesia Evangélica Metodista en Bolivia cumple este año 2019 ciento doce años de su presencia en Bolivia, al servicio de la educación, trabajando nuestra institución junto a la comunidad formada por autoridades, estudiantes, trabajadores, padres de familia y todos aquellos que de alguna manera están inmersos en el quehacer de la primera obra educativa metodista en Bolivia.

Hace más de un siglo Bolivia un país pobre y atrasado tenía, una población con un alto índice de analfabetismo, un porcentaje muy reducido de la población sabía leer y escribir en español. Hoy como ayer se daba la lucha política e ideológica, en esa época entre  Conservadores y  Liberales, la polarización de ideas, la situación económica y  la cuestión de la capitalía  entre  norte y sur de Bolivia derivó  en la guerra civil llamada  “Revolución Federal” que duró  desde noviembre de 1898 hasta abril de 1899, luego del triunfo de la Revolución y cuando se estableció el gobierno liberal , proponía, una Bolivia moderna y dispuesta al  cambio.

El gobierno boliviano de Ismael Montes invito en la época a Francis M. Harrington como Inspector de las Escuelas Públicas de Oruro y al mismo tiempo dirigir el Colegio Nacional Bolívar de Oruro. Hasta 1900 predominaban los colegios católicos para varones como el San Calixto, Colegio Nacional y Seminarios de Artes y Oficios (Don Bosco), y para las señoritas Sagrados Corazones, Santa Ana y Buen Pastor estas iniciativas fueron dadas frente a la hegemonía de la Iglesia católica que tenía instituciones educativas.

Francis Marion Harrington nació el 27 de abril de 1863 en Iowa, abogado en 1890, perito en contabilidad, Filosofía y Pedagogía, Bachiller en Didáctica y Certificado oficial de profesor, grado honorífico de Maestro de Artes, contrajo matrimonio con Mary Rhode Shinn en 1889, Harrington la mañana del 23 de febrero de 1908 falleció a la edad de 45 años.

Antes de venir a Bolivia Francis M. Harrington  y  Mary Rhoda Shinn se encontraban en el English College de Iquique desde 1895, entre 1900 y 1905 se propone al Congreso Nacional, la libertad de cultos, al mismo tiempo solicitar a los metodistas que pudieran fundar un “Colegio Inglés” en La Paz similar al de Iquique (Chile).  En 1901 llega a La Paz, el primer misionero de la obra metodista, para continuar este trabajo, arribaron a la ciudad de La Paz  en abril de 1906 los misioneros  Francis Harrington y  Mery R. Harrington, quienes durante los primeros meses de su estadía trabajaron arduamente para conseguir  la aprobación y promulgación de la “Ley de libertad de Cultos” en Bolivia ,que fue promulgada por el Presidente Ismael Montes el 27 de agosto de 1906,  antes de ello   organizaron la PRIMERA IGLESIA METODISTA en Bolivia en una clase de la escuela dominical el  19 de agosto de 1906 día en que se aprobó la ley , al día siguiente el día 20 de agosto  de 1906 en la ciudad de La Paz ,se organiza La Primera Iglesia Metodista en  La Primera Conferencia Trimestral Metodista Episcopal se encontraban presentes las siguientes personas: Francis M. Harrington, Mary de Harrington, James Wenberg, Ricardo Velarde, Cesar Camacho y Charles Foster, había nacido la Iglesia Metodista en Bolivia; tanto en la iglesia como en las clases de la escuela dominical se desarrollaban en idioma nativo, inglés y español, eran trilingües; el 23 de enero de 1907 se forma la liga de jóvenes a cargo del pastor Moisés Merubia.

Francis M.   Harrington , un educador por excelencia presentó una propuesta de  un  proyecto educativo ante el Ministerio de Justicia e Instrucción Pública, para la creación del  Instituto Americano de La Paz  y  el  Colegio Nacional  Bolívar de Oruro bajo la administración de los metodistas, Harrington  había presentado una solicitud el 1 de octubre de 1906 al Ministerio de Justicia e Instrucción Pública , la resolución del gobierno autorizando la creación del Instituto Americano salió el 3 de octubre de 1906, esta resolución estaba firmada por Don Juan Misael Saracho como Ministro de Instrucción Pública y el Presidente Ismael Montes,  se iniciaron las actividades del Instituto Americano el 1º de diciembre de 1906, se abrieron las inscripciones en la Casa Alexander  (INCOS) calle Campero esquina Federico Suazo , fue el primer edificio del Instituto Americano , en la actualidad funciona en este edificio el INCOS que fue creado en 1910,  se inauguraron las clases el 3 de enero de 1907, comprometiéndose a desarrollar la enseñanza primaria y  secundaria, conforme a las leyes, reglamentos, plan de estudios y programas de  Bolivia. Al principio estas instituciones fueron apoyadas y subvencionadas por el gobierno bajo un convenio por tres años, ratificado por Francis Harrington y el Señor Juan Misael Saracho Ministro de Justicia e Instrucción de Artes y Oficios del gobierno liberal del  Presidente Don Ismael Montes. El Instituto Americano de La Paz  recibió una subvención de 15000 pesos y el Colegio Bolívar de Oruro con 25000 pesos equivalente a 10000 dólares.

El Reverendo  Francis M.  Harrington fue el primer director se iniciaron las clases con 122  estudiantes: 34 de primaria, 32 en intermedio, 32 en secundaria y 24 en el curso comercial de los cuales 71 eran externos y 51 internos el 17 de abril de 1907  Colegio Bolívar de Oruro Harwin B. Shinn,  Harrington pese a la oposición propuso entonces “La Ley de Educación de los Colegios Particulares del país”    que fue presentada al Congreso Nacional y aprobada el 28 de marzo de 1908 fecha en la que se extiende la Resolución ministerial para el Instituto Americano , a través de la Resolución Ministerial de 28 de marzo de 1908 se autorizó el funcionamiento oficial del Instituto Americano, siendo director George M Mcbride en 1909 se completó la Sección Secundaria mediante Resolución Suprema de 6 de octubre de 1909 fue también cuando se estableció  la trilogía Mind- Soul- Body , en esa época el Instituto americano funcionaba en la av. 6 de agosto en los predios  que actualmente ocupa el Conservatorio de música.

Francis Harrington había encomendado a su hermano Freemond Harrington para la concreción de su proyecto, la búsqueda de profesores capaces que quisieran estar en El Instituto Americano de La Paz, al mismo tiempo en Oruro el Colegio Nacional  Bolívar quedo bajo la dirección de Halwin B. Shinn, los programas de estudios y métodos  de enseñanza de estos colegios fueron de avanzada elaborados para instituciones de primer nivel,  el inglés era el idioma oficial del colegio, la enseñanza se impartía en su mayor parte en dicho idioma, la innovación principal en el Instituto Americano radicaba en la preparación de técnicas administrativas y contables en la Sección Comercio, que permitía a los estudiantes  una profesionalización con una educación humanística y  comercial, la situación legal del Instituto Americano  institución de primer nivel se dio por una resolución suprema de fecha  6 de octubre de 1909.

Inmediatamente bajo la trilogía que se inscribe en el escudo del colegio “Mente,  Alma y Cuerpo  el Instituto Americano, aportó al proceso histórico de la educación boliviana, siendo siempre pionera en las  innovaciones educativas en la  educación boliviana y en otros campos, El Instituto americano bajo su lema impartía una educación para formar estudiantes con: Disciplina y formación del Carácter, formar hombres fuertes, listos a tomar sus puestos en la lucha de la vida, robustecidos en su carácter y preparados a llevar una vida correcta, independientemente de las circunstancias que se encuentren con Valores humanos y Principios cristianos, estudiante sobrio, firme, formal , honrado y de moral intachable y el aprendizaje del Inglés; con la trilogía se buscaba formar en valores como: la puntualidad, honestidad, rectitud, temperancia, sinceridad, espíritu de cuerpo, amistad, solidaridad, cumplimiento del deber y responsabilidad, y para contribuir al espíritu productivo la educación comercial. Hacia 1911 se inicia el Instituto Americano de Cochabamba inicia sus actividades el 12 de enero de 1912.

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